New! Le Livre des Egyptes (2015)

February 13, 2015

What do Voltaire, Mozart, Bonaparte, Freud, Hergé, Elizabeth Taylor, and Michael Jackson have in common? 

To find out the answer, read Florence Quentin’s Livre de Egyptes, released on 29 January 2015, which explores the everlasting Western fascination for Egypt.

Extras on the set of Mankiewicz 's Cleopatra,1963

Extras on the set of Mankiewicz ‘s Cleopatra,1963

Since Antiquity, for more than 5,000 years, Ancient Egypt has fascinated artists, writers, poets, musicians as well as free masons and New Age gurus, politicians, dam builders, etc. Pharaohs and their temples belong to history as well as to Western popular culture. Ancient Egypt can be considered as a Western construction (which often intersects with Orientalism) and tells more about the times that construct it than about ancient Egypt itself. Thus, if Voltaire, Mozart, Bonaparte, Freud, Hergé, Elizabeth Taylor, and Michael Jackson were fascinated by Egypt, they didn’t share the same kind of interest.

Le Livre des Egyptes investigates in depth over 1,000 pages a 5,000-year Western fascination for Ancient Egypt. Florence Quentin, a renowned journalist and Egypt enthusiast, gathered more than fifty contributors – academics from several fields including Egyptology, archaeology, literature, or political science, as well as journalists, writers, etc. The foreword is signed by Gamal El-Ghitani, one of the greatest contemporary Egyptian writers – who himself wrote historical novels where the fascination of the Egyptian history is part of the plot (see for instance Zayni Barakat, 1974, translate in French in 1985 orChat’h al-madîna, 1990 – translated in French as Les délires de la ville, 1999).

My article investigates the historical shortcuts that link Ramses II (1303-1213BC) and Nasser (1918-1970) to the invention of Unesco’s World Heritage in a Cold War context. How fascination for Egypt was used as a leverage to overcome political deadlocks?

I’ll write a more descriptive book review when I receive the book. Meanwhile, you can find below the publisher’s back cover and a book review here, a presentation at the Institut du Monde Arabe and there and more about the book on the publisher’s website.

Le Livres de Egyptes, Florence Quentin (dir.), Robert Laffont, Paris, 2015, Collection Bouquins. 30€.

Présentation de l’éditeur:

Cet ouvrage sur un pays fascinant évoque pour la première fois la place que l’Égypte a occupée et continue d’occuper dans notre imaginaire occidental.
« L ‘Égypte est la mère du monde », affirment non sans fierté les Égyptiens, conscients d’être nés dans l’un des plus vieux pays de l’humanité. Mais cette maternité-là a largement dépassé les frontières de la vallée du Nil. Depuis des millénaires, l’Égypte irrigue notre mémoire collective et nourrit l’imaginaire occidental. L’originalité de cet ouvrage conçu sous la direction de Florence Quentin par les meilleurs spécialistes français et étrangers est de nous montrer toute l’ampleur de cet héritage qui n’a cessé d’influencer les civilisations ultérieures jusqu’à nos jours.
Sphinx, pyramides, trésors, tombes fastueuses, momies, écriture, figures de Toutankhamon, de Ramsès ou de Cléopâtre agissent comme autant d’évocations envoûtantes. Le mystère qui recouvre cet univers est encore à décrypter. Il a hanté les alchimistes de la Renaissance, les francs-maçons, les philosophes et poètes allemands, fasciné Voltaire, Mozart, Bonaparte, Freud, Hergé et nombre de cinéastes. Il a aussi inspiré d’autres cultures, d’autres religions qui se sont épanouies à son contact. Phéniciens, Hébreux, Grecs, Romains, l’Occident judéo-chrétien comme l’Orient musulman ont puisé une partie de leur génie dans ce vivier culturel et spirituel devenu indissociable de notre patrimoine universel.
Au-delà de l’actualité, l’Égypte continue d’exercer sur nous une attraction puissante et vivifiante, tant il est vrai que chacun porte en lui « son » Égypte, secrète et parfois irrationnelle, et cherche du côté de cette terre originelle une réponse à ses rêves d’éternité.

Le Livres de Egyptes, Florence Quentin (dir.), Robert Laffont, Paris, 2015, Collection Bouquins. 30€.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: